Izlazak Zemlje – 50 godina nakon

50-ta godišnjica spuštanja Apolla 8: Prvo spuštanje čovjeka na Mjesec

21. prosinca 1968., Apollo 8 poletio je na vrhu rakete Saturn V, krenuvši na jedan od najznačajnijih putovanja u povijesti čovječanstva. Apollo 8 došao je u orbitu Mjeseca tri dana kasnije, zadivivši cijeli svijet televizijskim prijenosom na Božićno večer.

Kad je Apollo 8 izronio s mračne strane Mjeseca 24. prosinca, astronaut Bill Anders snimio je svojom kamerom marke Hasselblad ovu fotografiju izlaska Zemlje, koja je postala ikona ere letova u svemir.

Tog ljeta, 1968-te godine, vođa misije Frank Borman, marljivo je trenirao testirajući komande Apolla i lunarnih modula u Zemljinoj orbiti. Let je bio www.onlinecasinos.hr riskantan. Borman i članovi njegove posade, Jim Lovell i Bill Anders, trebali su biti prvi ljudi u raketi Saturn V. Prije toga, masivna raketa bila je dva puta uspješno testirana na misijama bez prisutstva posade, ali je drugi let imao ozbiljne greške, uključujući i vertikalne oscilacije te prijevremeno gašenje motora.

Do kolovoza postalo je jasno da je kašnjenje u razvoju lunarnog modula značilo da misija neće raspolagati vozilom koje je trebala testirati. I upravo tada je George Low, manager programa Apollo, predložio hrabru misiju: ući u orbitu Mjeseca. Posada Apolla 8 bi letjela u raketi, ali njihova destinacija bi bila lunarna orbita, a ne spuštanje na Mjesec. Uspjeh te misije dao bi SAD-u odlučujuću prednost nad Rusima u svemirskoj utrci.

Lowov prijedlog je bio prihvaćen i 19. kolovoza 1968. direktori NASA-e dali su posadi Apolla 8 njihovu misiju. Poletjeli su 21. prosinca i uletjeli u orbitu Mjeseca tri dana kasnije. Usmjerivši kameru prema površini Mjeseca i polako ju okrećući prema Zemlji u daljini, čitali su iz Knjige Postanka. Za publiku koja je gledala zrnastu snimku na televiziji, ta scena označila je zapanjujući kraj godine koja je bila ispunjena ratom, civilnim nemirima i ubojstvima. Uspješan povratak posade na Zemlju označio je vodstvo SAD-a u svemirskoj utrci te je bio nastavljen nizom od šest uspješnih spuštanja na Mjesec.