Novosti iz astronomije: evolucija mikroba u svemiru

Mikrobi evoluiraju i u svemiru

Suočen s nepogodnim okolišem, život se prilagođava tijekom vremena: genetičke mutacije su as u rukavu života, a uključivanje pozitivnih genetskih promjena u DNA dovodi do novih i korisnih karakteristika – a isti princip se nastavlja i u svemiru.

Novo istraživanje znanstvenika Northwesterna pokazuje da se mikrobi na Internacionalnoj svemirskoj stanici nastavljaju genetski mijenjati u odnosu na svoje nove ambijentalne uvjete – evolucija se nastavlja i izvan Zemlje.

Tim znanstvenika ustanovio je da su genetske promjene nastale uslijed izlaganja nepovoljnim uvjetima u svemiru, te je sugerirao da se organizmi nastavljaju evoluirati.

Proučavane vrste mikroba su dobro poznati ljudski patogen, Staphylococcus aureus, koji sadrži potencijalno smrtonosni soj MRSA, te Bacillus cereus, bakterija koja živi u tlu i manje je bitna za ljudsko zdravlje. Ove bakterije nalaze se na raznim površinama svemirske stanice, zahvaljujući ljudskom prisutstvu i aktivnostima.

Bakterije se obično razmnožavaju u toplim okruženjima, što je razlog zbog kojeg im toliko pogoduju naša tijela. Ali na hladnoj površini zgrade ili, u ovom slučaju, svemirske stanice, organizmi se moraju puno više potruditi kako bi opstali. Znanstvenici su ustanovili da su se ove vrste prilagodile genetski kako bi bile sposobne hraniti se, rasti i živjeti u neobičnom okruženju svemirske stanice.

Proučavanje mikroba na svemirskoj stanici mogla bi u budućnosti pridonijeti preživljavanju ljudi na misijama u dubokom svemiru te na površini Marsa. Naše razumijevanje reakcija mikroba na svemirsko okruženje bit će neophodno kako bismo spriječili bakterijske infekcije.

Objavljeni rezultati odnose se samo na navedene dvije vrste, i ne vrijede nužno i za ostale. Tim znanstvenika nastavit će proučavati organizme na svemirskoj stanici, a ujedno i dublje istraživati varijable koje pridonose promjenama ovih organizama.

“U svemiru, bakterije će se nalaziti svuda kuda ih odnesemo, uključujući i Mars. A kako planiramo poslati više ljudi u svemir, moramo razumjeti koje bi posljedice po naše zdravlje mogla imati evolucija naših mikroba,” rekao je voditelj tima.